从激情收购到被边缘化,渡鸦吕骋已离开百度

2018年07月09日 272次浏览
来源/猎云网

文/都保杰



为了迎合国内市场的现状,在智能家居方向上,百度目前将主要精力集中在拼性价比的AI硬件小度在家和生态平台DuerOS之上,一方面通过低价策略打开消费市场局面,一方面通过开发者合作扩大生态阵营,百度转型AI时全资收购的渡鸦科技团队逐渐失宠成为边缘化的存在。

据媒体爆料,渡鸦创始人、百度智能生活事业群组(SLG)旗下Raven Studio工作室负责人吕骋因各种因素已于2018年6月离开百度,目前去向不详,百度也尚未对这一消息进行官方的通告回应。

2017年2月,转型AI战略的百度在策略上十分激进,“All in AI”的标签火极一时,一举全资收购了渡鸦科技,据外媒The Information报道称当时斥资约9000万美元,时任百度COO的陆奇希望这家智能硬件厂商能成为百度人工智能战略的产品落地关键,于是90后创始人吕骋携100多人的渡鸦团队正式加盟百度,出任百度智能家居硬件总经理,并向百度集团总裁和首席运营官陆奇汇报。



渡鸦和DuerOS曾一度是百度AI战略软硬结合落地的象征,百度智能家居硬件事业部也一度和度秘事业部并驾齐驱,陆奇当时在内部邮件中曾表示:“收购渡鸦对于奠定百度智能交互平台的领先优势,以及打造软硬件一体化的核心竞争力有着非常重要的意义。吕骋加盟之后将主要负责百度智能硬件业务,并协同度秘打造极致创新体验的产品,加速度秘OS的对外输出进度,助力百度人工智能生态的搭建。”

百度明白自身缺乏硬件基因,但全资收购渡鸦来做什么似乎并没有考虑清楚,产品体系和市场渠道策略并没有明确规划,只是寄希望于外部创新快速做硬件方向上的消费级产品输出,而彼时彼刻,国内外智能音箱市场成为最火爆的兵家必争之地,百度不能置之不理。

于是,2017年11月,渡鸦科技在2017百度世界大会上发布了一款智能音箱raven-H,售价1699元,与市场趋势形成一种反差,即便主打的是极致的性能、音效、时尚潮流和极客感,但是消费市场对此并不买单。要知道,单品爆款的时代已经结束,单纯的产品思维不足以突围,放眼整个IoT做战略布局成为核心路线,智能音箱作为其中一环已经走向拼性价比的鏖战,甚至扎堆赔本赚吆喝换取量级领先,况且百度最初并没有很好的硬件用户基础。

去年双11期间,天猫精灵创下100万台销量纪录,通过给超级会员提供400元的优惠券,将X1的音箱价格从499元直接杀到了99元;京东和科大讯飞合资搞的叮咚音箱,去年双11期间原价399元的叮咚TOP智能音箱向京东Plus会员开出了49元的优惠价格;去年7月正式发布的299元低价小米AI音箱和旗下的智能硬件生态结合也取得了不错的市场反馈,百度渡鸦的raven-H想要在这种大潮下用1699元的价格重新定义产品改变玩法规则显得格外逆流。



百度管理高层希望开发一款廉价的大众化智能音箱,而年轻又充满极客风格的吕骋则希望开发高端产品,极客的产品逻辑做到了酷但不太接地气,且对产品的量产和销量造成难度提升:跟扬声器名厂Tymphany合作,专门设计了一款喇叭;与众不同的顶部Touch控制面板设计,361颗单独镶嵌的LED小灯泡;用色采用1920年德国经典色系Ral,材料上选择了玻璃碳材料等等。吕骋曾表示,“那些大公司上了年纪的工程师很难理解什么才是好玩的产品,用户也不太懂,我们会给他们好的产品。”

吕骋一直想开发一款像苹果iPhone那样的品类“权威产品”,重新定义什么,但奈何不是所有人都能成为乔布斯,更多的是品牌理念和产品思维的追随者。

据了解,Raven H上市仅仅数个月后,由于销售欠佳、对产品定位存在分歧——是面向高端市场还是大众市场成为一个抉择,最终渡鸦科技的工程师接到通知,缩减对渡鸦raven-H的开发投入和资源支持,原本10万台的目标,百度最终只生产了不到1万台渡鸦智能音箱,渡鸦的表现并不尽如人意,也充满了争议,甚至会对百度AI战略推进和抢占家庭智能市场的速度造成牵绊。

2018年初,时任COO的陆奇在召开高层年度总结会时曾透露:“渡鸦的收购太过草率,很多以后怎么做的东西都没想清楚。”

于是,2018年3月,百度进行了一次组织架构的调整体现了高层的决策,宣布成立百度智能生活事业群组:渡鸦改名为“Raven Studio工作室”,新成立的SLG不仅依然把渡鸦和度秘事业部(即DuerOS开放平台)整合,还新整合了硬件生态渠道部,百度挖来原小米音频产品线负责人、前小米电视副总裁杨永成负责接管百度自造硬件产品的量产、电商和渠道拓展等,目前整个部门有500余人规模,甚至一部分渡鸦团队员工,也转岗到了这个部门。



而渡鸦科技本身在百度智能生活体系中逐渐边缘化,从原先定位承担研发百度智能硬件的主力转变为“专注于前沿产品形态的探索”。全资收购未能带来预期的效果,继而百度智能生活事业群组把更多精力放在百度战略投资的硬件厂商小鱼在家身上,合作推出小度在家的品牌和系列硬件产品,希望借助这家创业公司在消费级AI产品领域积攒的多年经验快速追回技术商业落地的进度。

2018年3月26日,百度宣布战略投资小鱼在家,双方联合发布了智能视频音箱“小度在家”,李彦宏现场敲定了千元补贴计划,这款产品售价压缩到599元,出乎外界预料,小鱼在家也借此合作完成了由百度领投,富士康追投的C轮融资,小鱼在家共累计完成超过1亿美元融资。紧接着到5月15日,小鱼在家又宣布完成来C+轮融资,该轮融资由百度再次领投,小鱼在家累计融资额超过1.7亿美元,此前,小鱼在家曾获得过A、B和B+轮超过3000万美金的融资,百度的重金投入足见对这条产品线的重视程度。不过据了解在财务投资层面,百度并未选择对小鱼在家进行类似于“渡鸦”的并购方式。

今年6月11日百度又推出了小度智能音箱,售价仅89元,甚至还找来明星助阵代言。百度智能生活事业群组(SLG)总经理景鲲表示,尽管并不认为价格是赢得智能音箱赛的关键,但他觉得价格是门槛,让更多用户能使用智能音箱。对此,百度补贴很大,小度百元内低价将持续到“百度没法再继续为止”。



而景鲲从原先领导度秘团队升级到度秘事业部再到如今带领整个智能生活事业群组,足见百度在硬件之外其实更偏重自身的技术开放平台DuerOS的生态建设,因为靠自己的智能音箱去抢占市场终究有限,百度需要的不是单款产品爆发,而DuerOS有机会走进各种家庭终端实现遍地开花。

目前最新迭代到的DuerOS3.0版本可以提供超过20个跨场景、跨设备的解决方案,包括有屏设备解决方案、蓝牙设备解决方案和行业解决方案等,旨在赋能传统电器和各种行业场景去应用落地,比如电视、空调、车载、酒店等等,DuerOS还正在探索商业分成模式:技能内付费、付费技能、亿元开发者支持计划、DuerOS对话技能大赛,聚拢超过16000人的智能语音开发者开发各种技能应用,抢占的是生态优势。

景鲲在今年的AI开发者大会上公布DuerOS的最新数据,截止2018年6月,DuerOS智能设备激活量已经超过9000万,月活跃设备超过2500万,DuerOS平台生态合作伙伴超过200家,搭载DuerOS落地的主控设备超过110多款。

渡鸦科技吕骋想做颠覆性的产品出发点是好的,但是产品思维还是有些稚嫩和缺乏对市场真实环境的深入研究,最终对于百度AI战略推进而言没有形成很好的助力,成为百度做AI智能硬件的一次不太成功的试验,要知道,百度AI最饥渴的不是打造前所未有的划时代创新产品,而是最广泛的商业落地和技术变现,自己搞硬件还是有点儿重,这里偏软不偏硬。

 
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