《财富》:苹果CFO离职留下巨大空白需要填补

2014年03月10日 51603次浏览

  《财富》杂志最近发表文章称,彼得·奥本海默(Peter Oppenheimer)在苹果担任首席财务官(CFO)十年间,苹果从濒临破产到成为全球最有价值的公司,奥本海默功不可没。奥本海默不但是苹果CFO,还在财务之外的领域发挥着重要作用。他的离职,给苹果留下了巨大的空白需要填补。


  文章全文如下:


  奥本海默虽然长期担任苹果首席财务官CFO,但在任职期间一直特别低调。除了公司季度财报电话会议,他很少公开发表讲话,而乐于让媒体聚光灯对准史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)、蒂姆·库克(Tim Cook)和公司其他高管。即便宜是狂热的苹果粉丝,也很难在街上认出他。


  但在本周情况发生了变化。周二,苹果宣布奥本海默计划退休。他的离职将终结一位CFO所能实现的最辉煌职业生涯——CFO的职业性质决定其主要居于幕后,并且成就与其他高管的成就难以分开。


  现年51岁的奥本海默在苹果崛起中发挥了巨大作用,在他担任苹果CFO十年间,苹果发展壮大为拥有1600亿美元现金储备的全球科技巨头。


  美国投资公司BGC Partners分析师科林·吉利斯(Colin Gillis)表示:“他表现卓越,我认为他有资格进入最优秀CFO行列。”


  奥本海默的退休正值苹果处于关键时刻,该公司正感受到到来自谷歌和三星等竞争对手的压力。苹果标志性设备iPhone和iPad 的销售增长正在放缓,而投资者渴望该公司推出新的重磅产品,以扭转局势。


  当然,苹果日常运营和创新的最终责任并不属于CFO,而是落到CEO库克和其他高管肩上。不过,奥本海默仍然功不可没,他在苹果任职18年间,苹果从濒临破产到东山再起,最终成为全球最有价值的公司。


  奥本海默的财务管理紧紧跟上并促进了苹果爆炸式增长。在他担任CFO期间,苹果年营收增长了20多倍,从80亿美元增长至1710亿美元。他还设计了许多复杂的会计策略,帮助苹果将庞大海外业务的应纳税额降至最低。虽然这一利用税收政策漏洞的行为遭到了猛烈批评,但在去年与库克一同出席美国国会听证会时,他对这一策略进行了有力的辩护,成功地化解了一些敌意。


  作为苹果高管之一,奥本海默在重大决策中发挥了重要作用。他帮助确定新产品的价格,管理生产成本及预测库存状况等。奥本海默还承担了一份敏感工作,确定苹果向华尔街提供的公司每季度盈利预期。(但在苹果快速增长的这些年间,这些季度盈利预期最后均被证明过于保守,苹果通常能超出这些预期,使其参考意义非常有限。)


  CFO联盟主席尼克·阿拉科(Nick Araco) 称:“他是库克的得力助手,是苹果战略制定和执行的重要人物。这不限于财务职能方面,还包括消费体验和全球市场等各方面。”


  在掌管苹果的庞大现金储备时,奥本海默发现自己处于一个未知领域——历史上没有任何一个公司,曾拥有这么庞大的现金储备。多年来,他和他的同事坚定地持有现金,主要作为应急之用。最终,在激进投资者卡尔伊坎l Icahn)等投资者压力下,苹果高管松开了钱袋子,启动了一项规模达1000亿美元的股票派息和回购计划,这有助于提振苹果股价。


  美国市场研究公司Jackdaw Research的分析师简·道森(Jan Dawson) “他们在利用现金上非常具有战略性,不会展开华而不实的大规模收购,而是为了确保产品的供应链。如果不用来提振股价,他们没有理由持有这么庞大的现金。”


  奥本海默负责监管苹果内部电脑系统和该公司分布广泛的办公大楼和数据中心,而在苹果将许多制造业务外包给亚洲公司的过程中,他无疑发挥了重要作用(毕竟,CFO通常喜欢省钱)。最近,他负责乔布斯生前启动的一个项目,在加州库比蒂诺(Cupertino)建设苹果飞船造型的新总部。


  奥本海默于1996年加盟苹果,开始是担任苹果美洲财务总监,在此期间,苹果经历了一个业务急速下滑的阶段。后来他一步步高升,最终于2004年出任苹果CFO。在加盟苹果前,他曾在美国人力资源服务公司Automatic Data Processing Inc从事财务工作,并曾在永道会计师事务所担任顾问工作。奥本海默在加州州立理工大学圣路易奥比斯波分校(Cal Poly San Luis Obispo)主修农业经济专业,后来在圣塔克拉克大学获得MBA学位。


  7年前,奥本海默在接受加州州立理工大学学生报采访时表示:“我总是认为——现在也是如此——总有一天我会重新回到农业经济领域。”


  苹果现任副总裁兼财务总监卢卡·马斯特里(Luca Maestri)将接替奥本海默CFO一职。马斯特里去年从施乐跳槽到苹果,曾就职于通用和诺基亚西门子通信公司,有丰富的国际从业经验。


  奥本海默将于今年9月正式退休,让自己有更多的时间去考取飞行执照,并更多地参与其母校事务等。最近,他还接受了座位高盛董事的职位。库克强调称,奥本海默计划退休已经有了一段时间,其职务继承将顺利进行。分析师预计,苹果财务管理及其股票回购计划不会出现大的变动。


  库克在周二的声明中“他的指导、领导和专业知识为苹果取得成功立下汗马功劳,不仅是作为我们的CFO,而且是在财务之外的许多领域,因为他经常承担额外的工作,在整个公司范围内提供协助。他在担任我们CFO期间所做出的巨大奉献与正直品质,为上市公司CFO树立了新典范。”

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